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Conceito de oxidação

A oxidação é o processo e o resultado de oxidar. Este verbo significa produzir óxido a partir de uma reacção química. O óxido, por outro lado, é aquilo que é produzido quando o oxigénio se combina com um metal ou com os elementos conhecidos como metalóides.

Quando é produzida a oxidação de um ião ou de um átomo, o elemento em questão perde uma certa quantidade de electrões. Considerado um sistema, a oxidação implica que um dos elementos se desprenda de electrões e que outro os assimile. Deste modo, o que se produz é uma transferência de electrões.

O elemento que concede os electrões é designado agente redutor, sendo este que se oxida. O agente oxidante, porém, fica com os electrões que o redutor libera. Enquanto o estado de oxidação do primeiro aumenta, o estado de oxidação do segundo é reduzido.

Convém destacar que os elementos químicos têm um número de oxidação. Todos os elementos dispõem de uma carga aparente dentro dos compostos, que tende a obedecer à regra do octeto (uma tendência que indica como se costumam comportar os iões). De acordo com esta regra, os átomos têm 8 electrões no nível energético más externo. Se um átomo X precisar de 5 electrões para cumprir a regra do octeto, o seu número de oxidação será 5-. No entanto, se um átomo Y tiver os 5 electrões que se devem dar para conseguir que o átomo X respeite essa lei, o número de oxidação deste será 5+.