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Conceito de condutividade térmica

Condutividade é a propriedade possuída pelos elementos que são condutivos. É assim que se chamam os materiais que contam com a capacidade de transmitir a eletricidade ou o calor.

Quando um material permite que a eletricidade passe através de si, diz-se que tem condutividade elétrica. Por outro lado, se permite a passagem de calor, diz-se que tem condutividade térmica.

Pode-se dizer, portanto, que a condutividade térmica é propriedade dos elementos que permitem a transmissão de calor. Essa propriedade física implica que, quando uma matéria tem condutividade térmica, o calor passe do corpo com uma temperatura mais alta para outra com uma temperatura mais baixa que está em contato com ele.

Essa transmissão de calor envolve uma troca interna de energia (que combina energia potencial e energia cinética) de elétrons, átomos e moléculas. Quanto maior a condutividade térmica, melhor a condução de calor. A propriedade inversa é a resistividade térmica, que indica que, quanto menor for a condutividade térmica, maior será o isolamento térmico (mais resistividade).

Os metais são bons condutores térmicos: é por isso que são usados nos procedimentos industriais onde se pretende maximizar a transmissão de calor. Outros materiais, como fibra de vidro, têm uma condutividade térmica tão baixa que são usados como isolantes.

A capacidade de condução de calor é sinalizada através de uma magnitude conhecida como coeficiente de condutividade térmica. Esse coeficiente, no Sistema Internacional de Unidades, é expresso em watts / (metro x kelvin). Também pode ser expresso em BTU / (hora x pé x Fahrenheit) no sistema anglo-saxão e em quilocalorias / (hora x metro x kelvin) no sistema técnico.