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Conceito de contaminação

A palavra contaminação deriva do latim contaminatĭo e diz respeito à ação e ao efeito de contaminar. Este verbo, por sua vez, é usado para fazer referência à alteração nociva da pureza ou das condições normais de uma coisa ou de um meio por agentes químicos ou físicos.

Contaminar, em sentido figurado, também significa alterar a forma de um vocábulo ou texto pela influência de outro; perverter e corromper a fé ou os costumes; e profanar ou infringir a lei de Deus.

A contaminação é a introdução num meio qualquer de um contaminante. O uso mais habitual do termo ocorre no âmbito da ecologia, principalmente quando se trata da contaminação ambiental, que é a presença no ambiente de qualquer agente (físico, químico ou biológico) em lugares, formas e concentrações que possam ser nocivos para a saúde, a segurança ou para o bem-estar da população.

Não se deve confundir contaminação com poluição, pois essa última trata-se de uma alteração provocada no sistema ecológico pelo ser humano que prejudica ao seu bem-estar, danificando a natureza e seus recursos naturais e, assim, impedindo as atividades econômicas.

Vale ressalta que nem sempre toda alteração no meio ambiente pode ser considerada poluição como o exemplo do esgoto doméstico que é jogado nos rios, se não afeta a vida dos peixes, então não será considerado poluição.

Já a contaminação é a presença no ambiente de substâncias nocivas aos seres humanos, ou seja, a contaminação diz respeito a alteração da pureza de algo, por exemplo: pode haver contaminação por meio da transmissão de germes e bactérias. Se não resultar em uma alteração no meio ambiente, então a contaminação não será uma forma de poluição.

A dinâmica dos contaminantes trata de estudar a ação destes agentes a partir do momento em que se produzem até à sua disposição final. Entre os fenômenos da dinâmica, mencionaremos a dispersão, a concentração, a transferência e a transformação.

Quanto à classificação da contaminação em função do meio afetado, pode-se falar da contaminação atmosférica, da contaminação da água, da contaminação do solo e da contaminação acústica, entre outras.

Por último, convém destacar que a classificação da contaminação em função do método contaminante ambiental pode ser química, radioativa, térmica, eletromagnética e microbiológica, por exemplo.

No que diz respeito aos alimentos, existem três tipos de contaminações: a contaminação física, a contaminação química e a contaminação biológica. Sendo que a contaminação física se dá devido a presença de corpos estranhos num alimento. Já a contaminação química acontece por causa da presença de compostos químicos (como pesticidas, detergentes, corantes, entre outros) existentes num determinado alimento ou mesmo devido as toxinas produzidas pelos microrganismos presentes. Por fim, a contaminação biológica acontece por canta da presença de microrganismos patogênicos nos alimentos.

E, ainda se tratando de contaminação em alimentos, ela pode ocorrer de duas formas: a contaminação de origem e a contaminação cruzada. Vale ainda mencionar que a contaminação por alimentos é uma das maiores preocupações em todo o mundo.

 

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