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Conceito de covalente

O adjetivo covalente é usado no campo da química para qualificar a ligação gerada entre átomos que compartilham pares de elétrons. Também se qualifica como covalente ao que tem pelo menos uma ligação covalente.

É importante lembrar que as partículas que possuem uma carga elétrica e são formadas por uma molécula ou um átomo que não é neutro são chamadas de íons. Os íons, de acordo com a regra do octeto enunciada pelo americano Gilbert Newton Lewis em 1916, tendem a usar oito elétrons para completar os últimos níveis de energia e, assim, alcançar estabilidade em sua configuração.

Os átomos, para respeitar a regra do octeto, podem usar diferentes tipos de ligações químicas para se unirem. Entre elas, aparece a ligação covalente, que envolve o compartilhamento de elétrons no último nível. Esse tipo de ligação exige que a diferença de eletronegatividade registrada entre átomos seja menor que 1,7.

As ligações covalentes se desenvolvem entre átomos de diferentes elementos não metálicos e entre átomos que pertencem ao mesmo elemento não metálico. Átomos ligados de maneira covalente compartilham seus pares de elétrons no orbital molecular.

Esses átomos podem compartilhar entre um e três pares de elétrons em uma ligação covalente: portanto, as ligações podem ser simples, duplas ou triplas, dependendo do caso. Se a ligação ocorre entre átomos iguais, com uma diferença de eletronegatividade inferior a 0,4, é obtida uma ligação covalente apolar. Por outro lado, se a ligação é desenvolvida por átomos de diferentes elementos que têm uma diferença de eletronegatividade maior que 0,4, é uma ligação covalente polar.