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Conceito de curva de indiferença

No campo da economia, é comum recorrer à noção de curva com referência à representação gráfica da magnitude de um fenômeno: curva de demanda, curva de oferta, etc.

Desta vez, focaremos o conceito de curva de indiferença, que nos permite conhecer as diferentes combinações de produtos que proporcionam ao comprador o mesmo grau de satisfação. Isso permite analisar o comportamento do consumidor.

Para obter a curva de indiferença, deve-se perguntar ao indivíduo qual é a combinação de dois produtos que ele prefere, variando as quantidades de cada um. Quanto maior a quantidade de um produto R, a quantidade de um produto S diminui e vice-versa. Ao alcançar duas opções que são indiferentes à pessoa, ambos os pontos estão na mesma curva de indiferença. Nesta curva, todos os pontos oferecem o mesmo nível de satisfação.

O que faz a curva da indiferença é revelar as predileções entre pares de produtos, sem levar em consideração o preço do bem ou a renda do consumidor. Na curva da indiferença, de fato, os diferentes pontos têm valores monetários diferentes, embora a satisfação que proporcionam ao consumidor seja a mesma.

Uma curva de indiferença pode ser desenhada combinando pizzas e empanadas, por exemplo. O consumidor pode optar por diferentes combinações: 4 pizzas e 24 empanadas, 6 pizzas e 18 empanadas, 8 pizzas e 12 empanadas, etc. A curva revela quantas pizzas você deseja desistir para comprar mais empanadas, e a mesma coisa, mas o contrário (quantas empanadas você pararia de comprar para obter mais pizzas).