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Conceito de fígado

O fígado é uma víscera (ou um órgão) dos seres vertebrados, que apresenta uma forma irregular e uma cor vermelha escura. Encontra-se na parte superior direita do abdómen e está recoberto por uma cápsula fibrosa. Este órgão desempenha diversas funções que são vitais.

Nos seres humanos, o fígado é a glândula mais volumosa. Encarrega-se da síntese das proteínas plasmáticas, armazena vitaminas e elimina do sangue as substâncias que são prejudiciais para o organismo, entre outras funções.

Em concreto, o fígado produz bílis (uma substância necessária para a digestão dos alimentos), metaboliza os hidratos de carbono e os lípidos (com os quais sintetiza o colesterol), elimina a insulina, sintetiza as proteínas, transforma o amónio em ureia e actua como depósito de glicógeno e vitaminas, por exemplo.

O fígado, que tem um peso aproximado de 1,5 kilos, está dividido em quatro lóbulos: o direito, o esquerdo, o quadrado e o lóbulo caudado (ou de Spiegel). As principais relações deste órgão realizam-se com as estruturas que se encontram à esquerda do abdómen.

Entre as doenças, pode-se destacar a hepatite (A, B e C), a cirrose hepática, o hepatocarcinoma (cancro de fígado), a esteato-hepatite não alcoólica e várias doenças congénitas como a síndrome de Dubin-Johnson e a síndrome de Gilbert.

Para evitar a intoxicação do fígado, os médicos recomendam uma alimentação saudável, com um elevado consumo de frutas e água, e que se evite beber bebidas alcoólicas (este tipo de bebidas causam cirrose).