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Conceito de imunidade

Imunidade é um conceito que deriva do vocábulo latim immunĭtas e que menciona a qualidade de imune (que não é atacável por certas doenças ou que está isento de certas responsabilidades, obrigações ou penalidades).

Para a biologia e a medicina, a imunidade é um estado de resistência que têm certos indivíduos ou certas espécies face à acção patogénica de microorganismos ou de substâncias estranhas. Esse estado pode ser natural ou adquirido.

O sistema imune, igualmente conhecido pelo nome de sistema imunitário ou sistema imunológico, é o conjunto de estruturas e de processos biológicos de um organismo capaz de proteger das doenças, pelo facto de conseguir identificar e eliminar as células patogénicas. Essa imunidade consegue-se graças à acção de linfócitos, leucócitos, anticorpos e outros componentes.

Quando se produz um transtorno no sistema imunitário de uma pessoa, por conseguinte, esta corre o risco de ficar doente. Se o sistema imunitário for menos activo do que o normal, trata-se de uma imunodeficiência, uma condição que pode ser causada por infecções como a SIDA.

A imunidade diplomática, por outro lado, é um benefício de que goza um diplomático no país onde desempenha o seu cargo oficial e que lhe permite não estar submetido à jurisdição civil e criminal dos tribunais locais. Esta imunidade justifica-se na representação de uma soberania diferente daquela que leva a cabo o diplomático em questão.

A imunidade parlamentar, por último, é o privilégio graças à qual os deputados e os senadores não podem ser detidos, presos, processados ou julgados sem a autorização do respectivo corpo co-legislador.