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Conceito de léxico

O conceito de léxico engloba vários significados que permitem que a palavra seja utilizada em diversos ramos de linguística. Léxico é o vocabulário de um idioma ou de uma região/comunidade, o dicionário de uma língua ou o conjunto de vocábulos empregues por um autor.

Por exemplo: “Este não é um léxico apropriado para uma menina de dez anos de idade”, “Um profissional das ciências da comunicação deve empregar um léxico conforme à sua responsabilidade social”, “O léxico dos adolescentes de hoje em dia parece limitar-se a meia-dúzia de palavras”.

O léxico permite falar de categorias lexicais (onde estão incluídas as palavras com classe aberta para gerar novos termos) e categorias funcionais (palavras com função puramente gramatical para indicar as relações entre os componentes de um predicado).

Algo importante sobre os idiomas é que sempre surgirão novas palavras, desse modo, não existirá nenhum falante que domine completamente o léxico de sua língua, por exemplo: um falante nativo de português não saberá todo o léxico de sua língua materna.

O léxico é acessado pelo falante nativo em seu idioma, conseguindo formar o seu vocabulário. E aqui há uma curiosidade que é: léxico e vocabulário não são a mesma coisa. O vocabulário é composto pela seleção e emprego do léxico que é no seu idioma, como se o vocabulário fosse um trecho, uma parcela do léxico.

Para exemplificar melhor, é importante entender que no dia a dia os falantes usam apenas uma parte do léxico, de um subconjunto dele, e esse subconjunto é o vocabulário. E o vocabulário pode ser usado em textos orais ou escritos por uma pessoa ou mesmo um grupo de pessoas de uma região, faixa etária, época, etc. Por exemplo: vocabulário usado num poema, vocabulário, de anúncios, entre outros.

Existem diversos grupos que se podem formar a partir do léxico. Entende-se por léxico patrimonial (ou herdado) àquele que evolui dentro de um mesmo idioma, ao passo que o léxico de empréstimo é aquele que inclui estrangeirismos.

O léxico passivo, por outro lado, é o que faz parte da compreensão/assimilação do falante. O léxico ativo, por sua vez, é usado na fala quotidiana. O jargão (ou calão) é o léxico que inclui o vocabulário de um determinado grupo social.

As palavras são essenciais, pois por meio delas podemos nos expressar. E como elas variam de idioma para idioma, então em cada comunidade linguística há um léxico.

Contudo, há quem acredite e afirme que a definição de léxico seja algo abstrato, uma vez que não se pode saber a quantidade de palavras totais em uso. E, como dito, a língua segue em constante mudança e existem palavras novas e outras que caem em desuso. Nem mesmo os dicionários padrões conseguem registrar tamanha dinâmica que há no léxico.

A disciplina da linguística que trata de analisar os princípios teóricos do léxico e a técnica de composição destes é conhecida pelo nome de lexicografia. O seu objetivo é explicar as unidades lexicais de uma linguagem. A lexicologia é outra disciplina deste âmbito, embora a sua função se limite a compilar de forma sistemática estas unidades lexicais.