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Conceito de paludismo

O paludismo é uma doença provocada por um parasita que afecta o ser humano através das picadelas de certos mosquitos. Esta doença, que também se conhece como malária, provoca febre, cefaleias (dores de cabeça), tosse, fraqueza muscular, vómitos, problemas hepáticos e renais, alterações no sistema nervoso central (SNC) e outros transtornos que podem levar à morte.

As estatísticas mais pessimistas indicam que cerca de dois milhões de pessoas morrem cada ano por causa do paludismo. A maioria dos falecimentos corresponde a crianças que vivem no continente africano.

Diversas espécies de um protozoo conhecido como Plasmódio são as responsáveis por produzir o paludismo. O vector que contagia o ser humano é a fêmea do mosquito que pertence ao género Anófeles. Outras possíveis formas de contágio, para além das picadelas deste insecto, são as transfusões de sangue e a transmissão mãe-filho através da placenta.

Um dos mecanismos mais efectivos para reduzir a propagação do paludismo, portanto, consiste em combater este mosquito (através de fumigações, da eliminação da água estancada que constitui o seu habitat de desenvolvimento, etc.). Existem, por outro lado, várias vacinas no desenvolvimento, já que ainda não foi descoberta nenhuma que fosse completamente efectiva.

Uma vez diagnosticada a malária, o médico indicará qual é o tratamento indicado para o paciente consoante a forma adquirida pela doença. É provável que o profissional receite diversos fármacos, seja por via oral, seja por via intravenosa, como a cloroquina ou a quinidina.

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