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Conceito de sedimento

Do latim sedimentum, sedimento é a matéria que, depois de ter estado em suspensão num líquido, acaba no fundo devido à sua maior gravidade. Este processo recebe o nome de sedimentação.

A sedimentação ocorre quando um material sólido é transportado por uma corrente de água e se deposita no fundo do rio, de uma represa, etc. As correntes de água têm a capacidade de transportar matéria sólida em suspensão e de dar origem a sedimentos pelas suas próprias características ou através da erosão dos leitos.

Em termos geológicos, um sedimento é o material sólido que se acumula na superfície terrestre e que surge pela acção de diversos fenómenos naturais que actuam na atmosfera, na hidrosfera e na biosfera. Os ventos, as precipitações (a chuva) e as variações de temperatura são alguns dos factores relacionados com o desenvolvimento de sedimentos.

A maioria dos processos de sedimentação tem lugar sob a acção da gravidade. As zonas deprimidas estão mais sujeitas à sedimentação, ao passo que as áreas mais elevadas da litosfera tendem a sofrer a erosão. As depressões nas quais se acumulam os sedimentos recebem o nome de bacias sedimentares.

Existem dispositivos que se utilizam para produzir a sedimentação, um processo que é necessário em questões como a potabilização/purificação da água. Os decantadores, os desarenadores e as barragens são alguns desses dispositivos.

A noção de sedimento também pode ser usada em sentido figurado para fazer referência aos restos que sobram ou que ficam de algo já passado ou terminado: “Estes são os sedimentos de um império que soube dominar grandes extensões do planeta”.

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