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Conceito de segurança informática

A segurança informática é uma disciplina que é responsável pela protecção da integridade e da privacidade das informações armazenadas num sistema informático. De qualquer modo, não existe nenhuma técnica que permita assegurar a inviolabilidade de um sistema.

Um sistema informático pode ser protegido do ponto de vista lógico (com o desenvolvimento de software) ou físico (em termos de manutenção eléctrica, por exemplo). Além do mais, as ameaças podem vir de programas maliciosos que se instalam no computador do utilizador (como um vírus) ou chegar por via remota (infractores que se ligam à Internet e entram em diferentes sistemas).

Entre as ferramentas mais comuns de segurança informática, encontram-se os programas antivírus, as firewall, a encriptação da informação e o uso de senhas de acesso (passwords).

Um sistema seguro deve ser íntegro (com informações podendo ser modificadas unicamente por pessoas autorizadas), confidencial (os dados têm de ser legíveis apenas para os utilizadores autorizados), irrefutável (o utilizador não tem forma de negar as acções que tenha realizado) e ter boa disponibilidade (deve ser estável).

No entanto, como na maioria dos âmbitos de segurança, o essencial continua a ser a capacitação (isto é, a formação) dos utilizadores. Uma pessoa que saiba como se proteger das ameaças, saberá usar os seus recursos da melhor forma possível para evitar ataques ou acidentes.

Noutros termos, pode-se dizer que a segurança informática tem como objectivo assegurar que os recursos de um sistema de informação possam ser usados conforme uma organização ou um utilizador o tenha decidido, sem interferências.