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Conceito de urbanização

Urbanização é a acção e o efeito de urbanizar e o núcleo residencial urbanizado. O termo costuma ser usado para fazer referência ao conjunto de construções edificadas num antigo meio rural.

Na hora de desenvolver a urbanização de um terreno, este é geralmente dividido em diversas entidades (polígonos, quarteirões, parcelas, etc.) a fim de construir os edifícios e a infra-estrutura necessária. Uma urbanização requer electricidade, água potável, recolha de resíduos e transporte, entre outros serviços básicos para a vizinhança.

A noção de urbanização abrange quer o fenómeno demográfico em si (concentração populacional em espaços urbanos), quer o processo de reabilitação/requalificação em cidades como resultado de alterações no modo de vida da população. A urbanização é o oposto da ruralização (cidade versus campo).

Conhece-se como processo de urbanização o fenómeno de desenvolvimento de cidades. Este processo é levado a cabo a partir da migração das pessoas que residem em áreas rurais (campo, aldeia) para a zona urbana em busca de melhores condições de vida, nomeadamente em termos de qualidade (graças ao desenvolvimento dos serviços de saúde e educativos), possibilidades de arranjar emprego ou uma maior oferta de distracções (tempos livres e lazer).

A taxa de urbanização, por outro lado, é um índice que reflecte a relação percentual entre os habitantes das cidades (ou seja, a população urbana) e a quantidade total de habitantes de um país. Uma elevada taxa de urbanização indica um alto nível de desenvolvimento. De acordo com os especialistas, nestes últimos anos, a taxa de urbanização mundial superou os 50%, o que quer dizer que mais de metade da população global vive em cidades.