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Conceito de álcool

O álcool é, de um ponto de vista químico, o composto orgânico que contém o grupo hidroxilo unido a um radical alifático ou a algum dos seus derivados. Neste sentido, tratando-se de um composto, existem diversos tipos de álcoois.

Na linguagem do dia-a-dia, dá-se o nome de álcool ao composto químico etanol, também chamado álcool etílico. Trata-se de um líquido incolor e inflamável cujo ponto de ebulição é de 78ºC.

A fórmula química do álcool etílico é CH3-CH2-OH. Este composto é usado para preparar as bebidas alcoólicas, as quais, em muitas ocasiões, também são conhecidas simplesmente como álcool (por exemplo, “Precisamos de comprar álcool para a festa desta noite”, “O Miguel bebeu demasiado álcool, já não diz coisa com coisa”).

As bebidas alcoólicas podem ser obtidas através da fermentação (como o vinho e a cerveja) ou da destilação (como o licor). A percentagem de álcool etílico presente em cada bebida pode variar: a cerveja apresenta aproximadamente 5% de álcool; o vinho tem cerca de 15%, ao passo que os licores podem chegar a conter 50% de etanol.

Convém destacar que o álcool etílico é uma droga psicoativa para os seres humanos. O seu consumo começa por proporcionar uma sensação de alegria. Com o tempo, o indivíduo pode sofrer problemas de coordenação e ficar com a visão turva. Com um consumo excessivo, pode inclusive alcançar um estado de inconsciência e, a um nível extremo, chegar à morte por envenenamento/toxicidade.

A bíblia relata, no livro de Gênesis, o que seria o primeiro caso de embriaguez com a história de Noé, onde ele planta, após o dilúvio, uma vinha e produz vinho, bebendo dele e ficando tão embriagado a ponto de ficar nu e desmaiar, tendo tempos depois o seu filho Cam o encontrado.

Conta-se que Alexandre, O Grande, rei da Macedônia, teria falecido em decorrência de ter consumido bastante álcool num banquete que dera para o almirante Nearco, passando duas noites a beber. Nisso, ele teria tido uma febre que foi piorando.

Estas consequências negativas do álcool para o organismo fazem que a maioria dos países proíba o consumo de bebidas alcoólicas aos menores de uma determinada idade (em geral, 18 anos).

Há relatos de que a primeira bebida alcoólica tenha surgido na China por volta de 7000 a.C. E na Índia teria uma bebida alcoólica produzida por meio do destilar do arroz, a qual recebia o nome de “Sura” e que fora produzida por volta de 3000 ou 2000 a.C

Existem também o que é conhecido como álcool em gel (também chamado por alguns de álcool gel) que trata-se de um tipo de desinfetante com o objetivo de diminuir a quantidade de germes e de bactérias, seja numa superfície ou nas mãos.

O tipo mais comum de álcool em gel, e também o mais recomendado por especialistas para uso, é o que possuem 70% de álcool etílico (etanol) em sua composição.

Poucos sabem, mas o álcool em gel foi inventado no ano de 1966 pela mexicana estudante de medicina Lupe Hernandez, quem estava estudando Enfermagem em Baskerfield, na Califórnia. Na época, ele era usado somente em hospitais e consultórios, mas tempos de pois, por volta da década de 80, ele começou a ser disponibilizado para todos.

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