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Conceito de coalho

O termo latino “coaglu” chegou ao português como coalho. O conceito refere-se à coagulação de uma proteína do leite chamada caseína, um processo realizado no estômago dos mamíferos durante o período de lactação a partir da fermentação da mucosa.

O principal componente do coalho é a quimosina ou renina, uma enzima que separa a caseína do soro de leite. Desta forma, a caseína coagula e o coalho é formado, sendo usado de várias maneiras.

Um dos usos mais importantes do coalho é a produção de queijo. Para fazer esse produto lácteo, é usado leite coalhado de vários ruminantes (vacas, ovelhas, cabras e outros). Usando o coalho e bactérias que acidificam o leite, são obtidos diferentes tipos de queijos.

Coalho também é o nome dado a diferentes plantas. Uma delas é a “Cynara cardunculus”, também conhecida como cardo. A partir desta planta é obtido o coalho vegetal, um coagulante proveniente de sua flor.

Por outro lado, a “Galium aparine”, coloquialmente chamada de amor-de-hortelão, é uma erva cujas sementes são moídas e usadas para criar uma infusão.

No Brasil, também se chama coalho ao dinheiro economizado por alguém.