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Conceito de tofu

O tofu é um alimento que é produzido com leite de soja. O seu processo de elaboração é parecido com o do queijo, daí ser frequente definir o tofu como sendo um “queijo de soja”.

O processo ocorre a partir do leite de soja, que é um líquido obtido após mexidos, moídos e filtrados os grãos de soja. Para obter tofu, deixa-se a coagular o leite de soja e depois prensa-se, separando a parte sólida do resto do líquido. Deste modo, obtém-se um produto de boa consistência, que se costuma comercializar em cubos.

Diz-se que o tofu nasceu na China antes de Cristo. Com as naus, chegou ao Japão, à Coreia e outros países asiáticos. Actualmente, o tofu é um dos alimentos da gastronomia oriental mais conhecidos a nível mundial.

Como a produção de tofu não exige o uso de ingredientes derivados dos animais, o tofu é popular entre os vegans e os vegetarianos. Cabe destacar que o tofu dispõe de um elevado nível de ferro, magnésio e cálcio, ainda que estes valores dependam do coagulante usado. O tofu, por outro lado, tem poucas calorias e gorduras.

O cloreto de cálcio, o cloreto de magnésio e o sulfato de cálcio são os coagulantes mais utilizados para a produção de tofu. Durante o processo, incluem-se diferentes espécies que alteram o sabor final do produto.
Entre os usos do tofu, destacam-se a elaboração de almôndegas e os croquetes e o recheio de massas, entre muitas outras opções.