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Conceito de soja

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Soja é o nome de um grão de origem chinesa que é usado na alimentação. Acredita-se que ele tenha surgido há 5.000 anos.

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A soja é uma semente oleaginosa com muitas propriedades nutricionais

Essa semente oleaginosa faz parte da família das leguminosas. Ela contém boas quantidades de fenólicos, como é o caso das isoflavonas, possuindo uma estrutura e ação similar aos estrógenos que há no corpo dos humanos, devido a isso a soja é um grão essencial para ser consumido quando a mulher está na menopausa.

Sobre a isoflavina que esse grão contém, ela pode ajudar ainda o organismo a fixar o cálcio, reduzir os radicais livres e acelerar o metabolismo.

Quanto a sua composição, esse grão possui proteínas, também carboidratos, potássio, fósforo, conta ainda com magnésio, monossacarídeos, lipídios, óleos, cálcio, oligossacarídeos, com fibras, ferro, sódio, cobre, além de vitaminas B e E e ômega 3 e 6.

A soja possui um valor nutricional alto, por isso consumi-la é algo que pode ajudar um indivíduo a reduzir o colesterol ruim, prevenir certos tipos de câncer, também pode promover a prevenção de problemas cardiovasculares, osteoporose e ajudar a amenizar as cólicas menstruais.

A história e o cultivo da soja

Esse grão teria sido citado pela primeira vez pelo imperador chinês Shen-nung, quem também teria descrito sobre ele. Shen-nung é tido por muitos como o pai da agricultura da China. Esse imperador teria iniciado o cultivo de grãos como uma forma de substituir o abate de animais. E isso foi há cinco milênios.

O que também mostra como a soja era um grão importante foi o fato de que na China, a cerca de 200 a.C., ela já era usada para produzir leite de soja coalhado (o chamado tofu). Mas além disso, por milhares de anos ele representaria a proteína vegetal, sendo o grão também usado na produção de queijo, leite, pão e óleo para o povo chinês.

Além da sua importância na alimentação, a soja era ainda um tipo de moeda, dado que a mesma costumava ser vendida à vista ou era usada para trocar por mercadorias.

Sobre a soja descoberta há 5.000 anos e a soja atual, a primeira se tratava de uma planta rasteira, com o hábito de se desenvolver a beira de lago ou de rios, como uma planta selvagem.

Mas essa soja selvagem seria transformada em soja doméstica apenas no século XI a.C., quando cientistas da China realizaram cruzamentos naturais desse grão. E quando se obteve essa soja tal qual se tem acesso hoje, ela foi encontrada em especial na região oriental do Norte da China.

Sobre o cultivo desse grão, segundo pesquisadores, é necessário haver um cuidado especial com o solo onde a soja será cultivada, o preparando e adequando para isso. Outra etapa importante seria a seleção das sementes e dos demais produtos utilizados no cultivo, além da realização de processos como dessecação, colheita e outros.

O uso do grão no ocidente

Quando a soja foi introduzida como alimento no Ocidente, o processo foi demorado.

Conta-se que no século XVIII alguns pesquisadores da Europa realizarem experimentos com brotos dessa planta, sendo o mesmo usado na produção de produtos como óleo, por exemplo.

Mas foi apenas no século XX, nos anos iniciais dele, que a soja passaria a ser cultivada de forma comercial, tendo isso acontecido nos Estados Unidos. E por volta de 1920 a soja começa a atrair os olhares a nível internacional, devido ao seu teor de óleo e a proteína que ela oferecia.

Produtos derivados da soja

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Os grãos de soja são matéria-prima para vários produtos

Hoje em dia, existem muitos produtos que são fabricados a base de soja. Um dos exemplos mais comuns é o tofu, que é o queijo de soja. E outros produtos são: óleo de soja, leite de soja, proteína texturizada de soja, farinha de soja, molho de soja (molho shoyo), entre outros.

O processo para a transformação dos grãos de soja nos produtos mencionados se inicia com a limpeza dos grais, em seguida há o condicionamento desses, que posteriormente são descascados e flocados. Depois que eles são convertidos em flocos, é realizado o processo para a retirada do óleo, com os grãos depois sendo secados para dar início a produção de outros produtos.

A soja é ainda uma matéria-prima da indústria de cosméticos, indústria farmacêutica, veterinária e, ainda, para a fabricação de plásticos e tintas. Logo, distintos setores usam esse elemento.

Outras indústrias que fazem uso da soja também são: a de adesivos e de nutrientes, a indústria de adubos, para fabricar fibra, revestimentos, na formula de espuma, entre outras.

Há ainda que se falar que o óleo de soja, produto desse grão que se transformou na matéria-prima principal no processo de produção do biodiesel. Esse se configura num combustível renovável que ajuda a diminuir a missão de poluentes.

Entre os maiores produtores de soja do mundo estão os Estados Unidos, que produz milhões de toneladas todos os anos, o Brasil e também a Argentina.

Citação

SOUSA, Priscila. (21 de Setembro de 2022). Conceito de soja. Conceito.de. https://conceito.de/soja