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Conceito de cofator

Um cofator é um fator que, ao juntar-se a outro ou a outros, favorece o desenvolvimento de algo. Deve-se lembrar que um fator é um elemento cujo desempenho é realizado em conjunto com outros.

No campo específico da bioquímica, a molécula essencial para o funcionamento de uma enzima é chamada de cofator. São componentes termoestáveis que possuem uma massa molecular reduzida e que não são proteicos.

Unindo-se a uma estrutura proteica como apoenzima, o cofator permite a criação de um complexo chamado holoenzima. Os cofatores podem ser biomoléculas ou íons metálicos.

Quando um cofator é uma molécula orgânica que faz parte de uma enzima, é chamado de coenzima. Esses cofatores, que geralmente são vitaminas, atuam nas reações que catalisam as enzimas.

Os íons metálicos, como cofatores, estão envolvidos em diferentes processos, como grupos-ponte, centros catalíticos primários ou agentes estabilizantes. Uma metaloenzima é uma enzima que precisa de um íon metálico como cofator para seu funcionamento.

Pode-se dizer que os cofatores complementam as enzimas. Em cada enzima, o cofator deve aparecer na quantidade exata para permitir catalisar uma reação bioquímica. Deve-se notar que a catalisação se refere a um aumento na velocidade da reação sem causar uma alteração no resultado final. As enzimas que são complementadas por cofatores são consideradas catalisadores bioquímicos.

Também é importante mencionar que, embora as enzimas não sejam modificadas na reação química, as coenzimas (cofatores) sofrem alterações no processo, aceitando ou liberando elétrons.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (14 de Novembro de 2019). Conceito de cofator. Conceito.de. https://conceito.de/cofator