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Conceito de cofator

Um cofator é um fator que, ao juntar-se a outro ou a outros, favorece o desenvolvimento de algo. Deve-se lembrar que um fator é um elemento cujo desempenho é realizado em conjunto com outros.

No campo específico da bioquímica, a molécula essencial para o funcionamento de uma enzima é chamada de cofator. São componentes termoestáveis que possuem uma massa molecular reduzida e que não são proteicos.

Unindo-se a uma estrutura proteica como apoenzima, o cofator permite a criação de um complexo chamado holoenzima. Os cofatores podem ser biomoléculas ou íons metálicos.

Quando um cofator é uma molécula orgânica que faz parte de uma enzima, é chamado de coenzima. Esses cofatores, que geralmente são vitaminas, atuam nas reações que catalisam as enzimas.

Os íons metálicos, como cofatores, estão envolvidos em diferentes processos, como grupos-ponte, centros catalíticos primários ou agentes estabilizantes. Uma metaloenzima é uma enzima que precisa de um íon metálico como cofator para seu funcionamento.

Pode-se dizer que os cofatores complementam as enzimas. Em cada enzima, o cofator deve aparecer na quantidade exata para permitir catalisar uma reação bioquímica. Deve-se notar que a catalisação se refere a um aumento na velocidade da reação sem causar uma alteração no resultado final. As enzimas que são complementadas por cofatores são consideradas catalisadores bioquímicos.

Também é importante mencionar que, embora as enzimas não sejam modificadas na reação química, as coenzimas (cofatores) sofrem alterações no processo, aceitando ou liberando elétrons.