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Conceito de correio electrónico

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O correio electrónico (igualmente conhecido pelo nome de e-mail, que é a forma abreviada do termo inglês electronic mail) é um serviço que permite trocar mensagens através de sistemas de comunicação electrónicos. O conceito é principalmente usado para fazer alusão ao sistema que proporciona este serviço através da Internet mediante o protocolo SMTP (Simple Mail Transfer Protocol), mas também permite fazer referência a outros sistemas similares que recorrem a várias tecnologias. As mensagens de correio electrónico possibilitam o envio, não só de textos, como de qualquer tipo de documento digital (imagens, vídeos, áudios, etc.).

O funcionamento do correio electrónico assemelha-se ao do correio postal (tradicional). Ambos permitem enviar e receber mensagens, as quais chegam ao destino graças à existência de um endereço. O correio electrónico também tem as suas próprias caixas de correio: são os servidores que guardam temporariamente as mensagens até que o destinatário as reveja.

O e-mail surgiu antes mesmo da internet e ele foi essencial para a criação da rede de computadores e tudo o que temos hoje.

A primeira vez que o correio electrónico foi usado foi em 1965, onde tivemos o primeiro sistema que permitia a troca de mensagens entre computadores. Com o tempo, usuários de computadores em diferentes locais conseguiam fazer a troca de mensagens.

Acredita-se que o sistema AUTODIN fora o primeiro que suportou esse processo de troca de mensagens eletrônicas entre usuários distintos.

Para a criação do correio electrónico, foi desenvolvido um programa chamado de “SNDMSG” que possui apenas 200 linhas de código e que fazia com que usuários do um mesmo computador conseguissem trocar mensagens.

Depois, esse programa foi adaptado e, com o uso de um protocolo de transferência de arquivos (conhecido como CYPNET), era possível agora trocar mensagens entre usuários de computadores distintos, bastando que ambos estivessem conectado à rede ARPANET.

A ARPANET, uma rede de computadores, também fez significativas contribuições para o desenvolvimento do correio eletrônico.

Foi o Americano Ray Tomlinson quem se lembrou de incluir o “arroba” (@) nos endereços de correio electrónico, com o intuito de separar o nome do utilizador do servidor no qual fica alojada a caixa de correio. A explicação é simples: @, em inglês, pronuncia-se at, o que significa “em”. Por exemplo: carlos@servidor.com lê-se carlos at servidor.com (ou seja, Carlos em servidor.com).

Essa inserção do “arroba” aconteceu por volta de 1971.

Cabe dizer também que muitos atribuem a Ray a criação do correio electrónico, mas ele, apesar de ter apresentado contribuições importantes, não foi o criador do e-mail. Mas existem ainda muitas controvérsias quanto a quem foi o criador dele.

O serviço de correio electrónico é prestado sob duas modalidades: aquela que se conhece como correio web ou webmail, em que as mensagens são enviadas e recebidas através de uma página web concebida especialmente para o efeito; e o serviço através de um cliente de e-mail, que é um programa de computador que permite fazer a gestão das mensagens recebidas e redigir novas.

No Brasil, o termo usado é “correio eletrônico”.

E cabe ainda dizer que o correio eletrônico é usado pelas empresas a fim de informar ou promover produtos para seus clientes ou possíveis clientes. Isso é conhecido como “e-mail marketing”, ou seja, um marketing feito através do correio electrónico.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (30 de Novembro de 2011). Atualizado em 17 de Março de 2020. Conceito de correio electrónico. Conceito.de. https://conceito.de/correio-electronico