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Conceito de decibel

Decibel é uma unidade de intensidade acústica. Um decibel é igual a 0,1 bels (a unidade que surge do quociente entre a pressão produzida por uma onda e a pressão tomada como referência). O termo bel deriva de Bell, o sobrenome de um físico escocês notável que se tornou um cidadão americano: Alexander Graham Bell (1847-1922).

É importante notar que um decibel – cujo símbolo é dB – não se refere a uma quantidade, mas a uma razão entre quantidades: é uma expressão logarítmica.

Utilizado no campo das telecomunicações, eletricidade e acústica, o decibel expressa a ligação entre uma certa magnitude e outra magnitude de referência. Em relação à medição da intensidade sonora, o limiar mais baixo de percepção em seres humanos é geralmente usado como magnitude de referência.

Uma intensidade de 0 dB, nesse contexto, marca o limiar de percepção nas pessoas. Um trem atinge uma intensidade de 80 dB, uma decolagem de avião atinge 130 dB e um carro de Fórmula 1 pode produzir um som de 140 dB, para citar alguns ruídos.

Dissemos acima que um decibel é igual a 0,1 bels; portanto, um bel é equivalente a 10 decibéis. Isso significa que ele supõe um aumento na potência de uma dezena de vezes em relação à magnitude de referência (0 bels). Se um bel é igual a 10 decibéis, dois bels são iguais a 100 decibéis, três bels são iguais a 1000 decibéis, etc.