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Conceito de departamento

O termo departamento deriva do francês departement. Em sentido lato, a palavra refere-se a cada uma das partes em que se divide um território, um edifício, uma empresa, uma instituição ou uma entidade.

Curiosamente, em alguns países, como é o caso da Argentina e do Chile, um departamento é um andar ou um apartamento. Nestes casos, trata-se do conjunto de habitações dentro de um edifício de várias alturas.

No caso dos departamentos de uma empresa, há, por exemplo, o departamento administrativo que lida com a organização da mesma. Esse setor costuma ser considerado como parte essencial numa empresa e responsável para que os outros departamentos funcionem adequadamente. Esse é ainda considerado como a base da empresa, já que fica ao cargo dele gerir assuntos financeiros, fiscais, tributários, fazer o controle de custos, entre outras coisas.

O departamento administrativo está bem interligado com o departamento financeiro e o comercial (esse responsável pelas atividades relacionadas as vendas na empresa).

Outros departamentos numa empresa seriam o departamento de recursos humanos (comumente chamado de “RH”) que lida com a capacitação e motivação dos funcionários e o departamento de comunicação.

Para cada um desses departamentos, a empresa precisa contar com o apoio de profissionais capacitados, por exemplo: no departamento financeiro é importante contar com um profissional que seja especializado em finanças, já no departamento comercial ou de marketing faz-se necessário contar com o apoio de um profissional especializado em marketing e vendas.

Há ainda quem use o termo “repartição” para se referir a departamento e não está errado, contudo esse é um termo menos frequente nos dias de hoje. Depois de departamento, o segundo termo mais usado para esse mesmo conceito seria “setor”, por exemplo: “precisamos fazer uma reunião com o pessoal do setor de marketing e traças algumas estratégias para melhores resultados”.

Um departamento também é, em alguns países, uma divisão territorial que está sujeita a uma autoridade administrativa. Este conceito é similar ao de província; são formas que um Estado nacional tem para organizar o seu território.

Nos Estados Unidos, departamento é sinónimo de ministério ou ramo da Administração Pública. Posto isto, cada departamento é um gabinete ou uma divisão que se encarrega de um assunto relevante para o país. É um sector de um organismo, podendo ser estatal ou particular, destinado a um fim específico: “Se quiser, pode entregar o seu currículo no departamento de recursos humanos da nossa empresa”.

Noutro contexto, entende-se por departamento qualquer circunscrição marítima dividida em capitanias de porto.

Em sentido figurado, também se dá o nome de departamento às funções ou às responsabilidades de alguém: “Lamento, mas os assuntos jurídicos não são propriamente o meu departamento. Só lido mesmo com balanços, balancetes e afins, ou seja, contabilidade!”.

Um departamento pode ser também um órgão público como, por exemplo, o Departamento De Polícia Técnica (DPT) ou o Departamento de Trânsito.

Por fim, podemos dizer que um departamento é um sector ou uma divisão correspondente a um grande ramo do saber na estrutura de uma universidade.