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Conceito de electricidade

A electricidade é uma propriedade física que se manifesta através da atracção ou repulsão entre as partes da matéria. Esta propriedade tem origem na existência de electrões (com carga positiva) ou protões (com carga negativa).

Por outro lado, a electricidade é uma forma de energia que se baseia na dita propriedade física e que se pode manifestar em repouso (electricidade estática) ou em movimento (corrente eléctrica). A electricidade, neste sentido, pode gerar calor ou luz, por exemplo.

A electricidade pode produzir-se de forma natural. Os raios que aparecem durante as trovoadas são descargas eléctricas que se originam pela transferência de energia entre a ionosfera e a superfície terrestre. Outro fenómeno de electricidade natural ocorre nos processos biológicos graças aos quais o sistema nervoso funciona.

Além destes fenómenos naturais, o homem passou a produzir electricidade para pôr a funcionar todo o tipo de máquinas, dispositivos electrónicos e sistemas de transporte.

Entende-se por condutividade eléctrica a capacidade de um material em permitir a passagem da corrente eléctrica através do seu corpo e a facilidade com a qual os electrões o conseguem atravessar. A grandeza inversa à condutividade chama-se resistividade (os electrões encontram resistência nas suas deslocações).

Os condutores eléctricos são todos os materiais que, ao entrarem em contacto com um corpo carregado de electricidade, conseguem transmitir essa electricidade por toda a sua superfície. Os principais condutores são os metais e as suas ligas, como o cobre, o alumínio e o ouro.