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Conceito de molécula

Uma molécula é a partícula mais pequena que apresenta todas as propriedades físicas e químicas de uma substância. As moléculas são formadas por dois ou mais átomos. Os átomos que constituem as moléculas podem ser do mesmo tipo (por exemplo, a molécula de oxigênio tem dois átomos de oxigênio) ou de tipo diferente (a molécula de água, por sua vez, tem dois átomos de hidrogênio e um de oxigênio).

As moléculas encontram-se em constante movimento, fenômeno que se conhece como vibrações moleculares (que podem ser de tensão ou de flexão). Os seus átomos mantêm-se unidos pelo facto de partilharem ou trocarem electrões.

Convém destacar que as moléculas podem ser neutras ou apresentar carga eléctrica. Neste último caso, dá-se-lhes o nome de ião-molécula ou ião poliatómico.

Um outro exemplo de elemento que é composto por moléculas é o açúcar que é usado para adoçar bebidas, para receitas, etc. O açúcar tem como unidade formadora a sacarose, sendo que a molécula desse elemento é mais complexa, possuindo 45 átomos, sendo 11 de oxigênio, 12 de carbono e 22 de hidrogênio.

Há moléculas simples e também as complexas. Um exemplo de molécula simples é a já citada aqui: o oxigênio (O2). Já um exemplo de molécula complexa seria o caso das buckyballs (que são 60 átomos de carbono ligados em forma de esfera), essas são as maiores já encontradas em todo o espaço.

É descrito que o conceito de moléculas surgiu nas hipóteses do filósofo Robert Boyle, por volta de 1661, no seu tratado The Sceptical Chymist, nesse tratado Boyle explica que a matéria trata-se de aglomerados de partículas e que a interação desse aglomerado resulta nas reações químicas.

A química orgânica é um ramo da química que se ocupa de analisar as moléculas que contenham carbono e que formam ligações covalentes carbono-carbono ou carbono-hidrogênio, que também se denominam compostos orgânicos.

A química inorgânica, em contrapartida, dedica-se ao estudo da formação, composição, estrutura e reações dos compostos e elementos inorgânicos. Também existe a química organometálica, que se centra nos compostos químicos que têm uma ligação entre um átomo de carbono e um átomo metálico.

A bioquímica (ou química biológica), por sua vez, estuda os seres vivos a nível molecular. Desta forma, analisa as moléculas ao nível das células e dos tecidos e que permitem reações químicas como a fotossíntese e a digestão, entre outras.

Para que o homem e outros seres vivos possam sobreviver em outros planetas, faz-se necessário que existam moléculas que são necessárias para abrir vida, quais são baseadas em carbono (encontradas apenas na Terra). Até o momento, fora encontrado apenas em Saturno a existência de tais moléculas, mais especificamente em sua lua, a Enceladus. Isso indica que esse planeta pode abrigar organismos que já existam.

Mas existe também as chamadas macromoléculas, essas são maiores e são compostas por muitos átomos, tantos que que a composição delas chega a se tornar indefinida. O diamante é um exemplo, sendo ele composto por vários átomos de carbono numa rede covalente.

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