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Conceito de peróxido

Peróxido é uma noção que se usa na química para designar o óxido que tem o número mais elevado de oxigénio entre todos os possíveis. Pode-se dizer, por conseguinte, que um peróxido é um óxido que dispõe de um nível mais alto de oxigénio que os óxidos correntes.

A estrutura de um peróxido é dada por um enlace de tipo covalente entre um oxigénio e outro oxigénio. O oxigénio, num peróxido, apresenta um estado de oxidação equivalente a -1.

Os peróxidos têm a capacidade de provocar estalidos ou fogo quando entram em contacto com uma substância inflamável. Devido a esta particularidade, o trabalho num laboratório com este tipo de elementos deve ser muito cuidadoso, uma vez que os acidentes podem ser potencialmente letais.

Com peróxidos, é possível criar produtos com a capacidade de desinfectar, combustíveis, tintas e muitas outras substâncias altamente úteis a nível industrial ou doméstico, consoante o caso.

O peróxido mais comum é o peróxido de hidrogénio, denominado popularmente como agua oxigenada quando está presente num determinado tipo de dissolução aquosa. Este líquido, que também pode gerar uma solução com o álcool, tem múltiplos usos.

O peróxido de hidrogénio, por exemplo, pode ser usado para limpar feridas, já que, graças à sua acção oxidante, ajudar a combater bactérias ou micróbios. De acordo com o grau de dissolução, a água oxigenada também pode ser usada para branquear tecidos ou papéis, para produzir certos óleos ou como reactivo.

Outros peróxidos comuns são o peróxido de benzoilo, o peróxido de sódio, o peróxido de manganésio e o peróxido de acetona.