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Conceito de bactéria

A palavra bactéria provém de um termo grego que significa “bastão”. Trata-se de um microorganismo unicelular procarionte que pode provocar doenças, fermentações ou putrefacção nos seres vivos ou matérias orgânicas.

Por tratar-se de células procariontes, carecem de núcleo ou organelos internos. Por outro lado, apesar de o termo provir de bastão, as bactérias podem ter a forma de barra, esfera ou hélice.

As bactérias estão por toda a parte. É possível encontra-las na água, no ar, no corpo de humanos e animais até nos alimentos.

As bactérias podem viver em qualquer habitat; aliás, algumas espécies sobrevivem no espaço exterior. Estas características convertem as bactérias no organismo mais abundante do mundo: podem conviver 40 milhões de células bacterianas em apenas um grama de terra.

O corpo do ser humano alberga cerca de dez células bacterianas por cada célula humana. O sistema imunitário permite que a maioria das bactérias seja inofensiva ou, inclusive, benéfica (ajudam à digestão, por exemplo). Porém, certas bactérias podem causar doenças de gravidade como a tuberculose, a lepra e a cólera.

Segundo a classificação atribuída pelo biólogo Robert Harding Whittaker, com base na classificação dos cinco reinos, as bactérias pertencem ao Reino Monera. Segundo a classificação dos três domínios, proposta pelo microbiologista Carl Woese, há duas classificações qual as bactérias estão compreendidas: Domínio Archaea, que compreende as arqueobactérias, e o Domínio Bactéria, que diz respeito aos demais grupos de bactérias.

E existem bactérias que são importantes, inclusive, para a sobrevivência dos seres humanos e também dos animais. Um exemplo disso são as colônias de bactérias que vivem em plantações como de ervilha, por exemplo. Elas ficam na raiz dessa planta e garante que ela terá o que precisa para se desenvolverem, para isso contribuem para o nitrogênio necessário seja enviado para a planta.

As bactérias ajudam na produção do queijo, da manteiga e de iogurtes, cumprem funções de importância na fabricação de certos medicamentos e colaboram no tratamento das águas residuais. Também são usadas na curtição do couro e na secagem do tabaco.

A disciplina encarregada do estudo das bactérias chama-se bacteriologia. Trata-se de um ramo da microbiologia, que é a ciência que se dedica ao estudo dos microrganismos. A bacteriologia e a microbiologia pertencem ao campo da biologia.

Estes campos científicos têm avançado graças aos progressos tecnológicos embora se estime que conhecemos apenas 1% dos micróbios da biosfera.

Envolvendo a parte de fora da membrana plasmática de uma bactéria há uma parede celular de estrutura rígida.

Essa parede é formada por um conjunto de proteínas chamadas de peptídeos (o qual é formado por aminoácidos), os quais são interligados aos polissacarídeos para resultar num heteropolissacarídeo conhecido como peptidoglicanos. E é esse o responsável por dar forma e proteção ás bactérias.

Existem determinadas bactérias que contam com uma proteção a mais. Tal proteção consiste numa espécie de cápsula com consistência espessa que tem a finalidade de protege-las contra a ofensiva dos glóbulos brancos, proteção contra vírus e também para lhes conferir melhor adesão quando em conjunto com outras bactérias.

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