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Conceito de osmose

A osmose é um fenómeno físico-químico que faz referência à passagem do solvente, mas não do soluto, entre duas soluções de diferente concentração separadas por uma membrana semipermeável. A osmose é um processo biológico importante na fisiologia celular dos seres vivos (organismos).

Uma membrana semipermeável é uma membrana que contém poros de tamanho molecular. O tamanho dos poros é minúsculo, pelo que deixam passar as moléculas pequenas mas não as grandes. Se uma destas membranas separar um líquido em duas partições, por exemplo uma de água pura e outra de água com açúcar, sucedem vários processos que são explicados com os conceitos de potencial electroquímico e difusão simples.

Os potenciais químicos dos componentes de uma solução são menores do que a soma do potencial desses componentes quando não estão ligados na solução. Este desequilíbrio resulta na produção de um fluxo de partículas solventes/solvíveis para a zona de menor potencial, conhecido pelo nome de pressão osmótica mensurável em termos de pressão atmosférica. O solvente acaba por fluir para o soluto até equilibrar esse potencial ou até que a pressão hidrostática equilibre a pressão osmótica.

Como resultado final, a água passa da zona de baixa concentração para a de elevada concentração e vice-versa, com um fluxo líquido maior de moléculas de água que passam da zona de baixa concentração para a de elevada concentração.

Por outro lado, o conceito de osmose é usado para fazer alusão à influência recíproca entre duas pessoas ou grupos de pessoas, especialmente no que diz respeito às respectivas ideias.