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Conceito de radicais livres

O conceito de radicais livres é usado no âmbito da química em referência aos átomos ou aos conjuntos deles que dispõem de um electrão sem aparelhar, uma condição que lhes confere instabilidade e reactividade.

Em busca de equilíbrio, os átomos que têm um electrão desaparelhado tentam obter um electrão adicional à custa de outro átomo. Assim que se consegue isso, o átomo que cede o electrão passa a converter-se num radical livre e trata, então, de recuperar esse electrão num terceiro átomo. Desta forma, ocorre uma reacção em cadeia.

Os radicais livres encontram-se na atmosfera (através da radiação) e nos organismos dos seres vivos. Os cientistas também estão em condições de realizar a síntese dos radicais livres num laboratório.

Quando a dita reacção em cadeia que provocam os radicais livres ocorre dentro do corpo humano, aparecem danos nas células e pode derivar em diversas doenças.

Aquilo que os radicais livres fazem é tomar electrões presentes nas células. Podemos evitar, nós, enquanto seres humanos, o desequilíbrio que provoca esta situação através de substâncias antioxidantes, que se encarregam de libertar electrões para o sangue. Deste modo, os radicais livres captam os electrões para conseguir o seu próprio equilíbrio e ganham estabilidade.

A forma habitual de incorporar antioxidantes no organismo é através da alimentação. O peixe, o tomate, a laranja, a cenoura e o vinho são algumas das substâncias que fornecem antioxidantes e que contribuem para evitar as consequências das reacções que produzem os radicais livres.

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