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Conceito de oxigénio

O oxigénio é o elemento químico de número atómico 8 que constitui cerca da quinta parte do ar atmosférico terrestre na sua forma molecular O2. Nesta forma molecular que é composta por dois átomos deste elemento, o oxigénio é um gás.

O oxigénio é um elemento chave da química orgânica, ao fazer parte da água (H2O), dos óxidos, dos seres vivos e de quase todos os ácidos e de todas as substâncias orgânicas. Trata-se de um gás incolor, inodoro e insípido, que é muito reactivo e que é essencial para a respiração.

O descobrimento do oxigénio decorreu entre 1772 e 1773 por parte do químico sueco, de origem alemã, Karl Wilhelm Scheele (1742-1786). Nessa mesma época, o Britânico Joseph Priestley (1733-1804) também descobriu o oxigénio de forma independente, ao passo que o Francês Antoine Lavoisier (1743-1794) foi o primeiro a publicar um estudo sobre este elemento químico, em 1777.

O O2 gera-se a partir do processo da fotossíntese das plantas e é usado pelos animais e pelos seres humanos na respiração. O oxigénio pode encontrar-se sob a forma líquida nos laboratórios e sob a forma sólida a partir de temperaturas inferiores a -219º.

Enquanto os seres humanos respiram oxigénio (“oxigênio” no Brasil) e expiram gás carbônico, as plantas fazem o contrário na chamada “fotossíntese”. Nesse processo elas consomem o gás carbônico e fazem a liberação do oxigênio. E esse processo elas realizam dia e noite.

A diminuição anormal da pressão parcial do oxigénio no sangue conhece-se como hipoxemia. A hipoxia, por sua vez, é a diminuição da difusão do oxigénio nos tecidos (nesse caso, acaba-se tendo uma baixa quantidade de oxigênio para um ou outro órgão). Relativamente à anoxia, trata-se da falta quase total ou absoluta de oxigénio. A anoxia pode levar à morte do organismo.

Cabe aqui dizer que o termo “hipo” refere-se a “baixa”, por isso “hipoxemia” e “hipóxia”.

No caso da hipoxemia, que é a diminuição do oxigênio no sangue, essa condição pode levar um indivíduo a óbito, por conta de causar graves lesões nos tecidos do corpo.

Sabe-se que no espaço não há oxigênio, contudo, o mais correto é dizer que o oxigênio presente ali é baixo para o que o copo humano necessita para conseguir respirar. Por isso é impossível sobreviver no espaço sem o uso de trajes especiais como os dos astronautas.

No universo existem outros tipos de gases além do oxigênio, temos, por exemplo, o hidrogênio que é encontrado em maior quantidade e qual é usado para a fabricação de produtos químicos, e também o hélio (qual se utiliza para echer balões, por exemplo).

De acordo com cientistas, o oxigênio, usado como molécula interestelar, encontra-se presente somente em dois locais do espaço sideral, sendo eles: a constelação Rho Ophiuchi e também a Nebulosa de Órion, contudo, numa quantidade ainda baixa.

Além da terra, outros planetas também possuem oxigênio, como é o caso de Marte. Nesse planeta existe oxigênio, porém também me menor quantidade do que na Terra.

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