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Vaca

Vaca, um termo que deriva do latim vacca, é a fêmea da espécie Bos primigenius taurus, cujo macho é o touro. Trata-se de um animal mamífero que pertence à família dos bovídeos.

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A vaca é um animal mamífero com grande importância na agropecuária e na indústria

A vaca, que faz parte dos artiodátilos (uma vez que as suas extremidades culminam numa quantidade par de dedos), é herbívoro. Este animal, por conseguinte, alimenta-se essencialmente de plantas.

É comum que as vacas pesem mais de meia tonelada, chegando a medir até um metro e meio de altura. Acredita-se que a sua domesticação começou no Meio Oriente há cerca de 10.000 anos.

A cria e o uso da vaca fazem parte do gado bovino. O ser humano usa a vaca para obter leite (que, por sua vez, permite produzir numerosos produtos) e carne. O corpo da vaca, por outro lado, é usado para a obtenção de couro.

A carne de vaca é um dos alimentos mais importantes em diversas culturas. Efetivamente, a maior parte do corpo da vaca é consumido pelo homem, desde a cabeça até ao rabo.

Em alguns países, por último, diz-se “fazer uma vaquinha” à ação de reunir dinheiro entre vários sujeitos para pagar, entre todos, uma determinada quantia.

Se você tem apenas alguns segundos, leia estes pontos chave:
  • Existem diferentes raças de gado, cada uma com características particulares, algumas são mais adequadas para produção de carne enquanto outras são mais voltadas para a produção de leite.
  • O ciclo de vida, reprodução e alimentação do bovino são aspectos essenciais na pecuária, e o cuidado com a qualidade e tipo de alimentação é fundamental para o desenvolvimento saudável do gado.
  • As técnicas de melhoramento genético são utilizadas para aprimorar características desejáveis no gado, como resistência a doenças e aumento na produção de leite. Além da vacinação como forma de prevenir doenças e garantir a saúde do gado.
  • Os produtos derivados do gado, como leite e carne, são muito importantes na alimentação humana, sendo utilizados na produção de diversos produtos com variados sabores e texturas.

Raças de vaca e suas características

Existem variadas raças de gado, cada uma dispondo de características particulares. Algumas dessas raças são mais apropriadas para a produção de carne bovina, já outras são boas produtoras de leite.

Dentre as raças mais conhecidas, destacam-se a vaca Holandesa, famosa por proporcionar uma alta produção de leite, e também a Angus, que possui uma boa qualidade de carne.

Ciclo de vida e reprodução

O ciclo de vida de uma vaca se inicia com o nascimento do bezerro. E a expectativa de vida dela varia de acordo com o objetivo, por exemplo: as vacas leiteiras tendem a viver até por volta dos vinte anos.

A reprodução se configura num processo essencial na pecuária, compreendendo a seleção cuidadosa de reprodutores a fim de melhorar a qualidade de um rebanho.

Os bezerros costumam ser criados em estabelecimentos conhecidos como estrebarias. Ali eles recebem cuidados e também alimentos adequados.

Há uma essencialidade nos cuidados da alimentação dos bovinos, pois ela é fundamental para o seu desenvolvimento. Eles possuem a habilidade singular de digerir a celulose das plantas por conta do sistema digestivo de ruminante.

Os bovinos costumam pastar nas pastagens naturais ou são alimentados (tendo uma dieta balanceada) nos estabelecimentos de criação. O pasto é uma etapa crucial da alimentação, pois ajuda ainda a agricultura sustentável.

Vaca na pecuária

A pecuária, como citado, conta com diferentes enfoques: criação de gado para produzir leite ou carne.

Na criação de gado para a produção de leite, os animais são ordenhados em salas de ordenha. Depois o leite é processado com o objetivo de produzir diversos produtos lácteos, tais como queijo, iogurte, etc.

Já na criação de gado para carne, ocorre a criação deles até que atinjam o peso ideal para o abate.

Técnicas de manejo e melhoramento genético

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O bezerro é o filhote da vaca

As técnicas de melhoramento genético ajudam a aprimorar características desejáveis, a exemplo da resistência a doenças, produção de leite, etc. Isso ajuda a desenvolver vacas de alta qualidade e que sejam produtivas.

Sobre as doenças bovinas e seus impactos

Doenças bovinas tendem a provocar sérios impactos na pecuária. E aqui uma das medidas é a vacinação do gado, a qual contribui para evitar doenças e assegurar a saúde do rebanho.

Há ainda a eliminação de hormônios de crescimento, o que ajuda a melhorar a saúde do gado.

Produtos derivados da vaca

Os produtos derivados da vaca são importantes na alimentação humana. O leite, por exemplo, se trata da matéria-prima para produzir queijos e outros produtos lácteos. E esses produtos possuem variados sabores e texturas.

Já a carne bovina é apreciada em vários países e é usada para a elaboração de variados pratos.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (9 de Dezembro de 2016). Atualizado em 4 de Agosto de 2023. Vaca - O que é, conceito, características e técnicas. Conceito.de. https://conceito.de/vaca