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Conceito de arsênio

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O arsênio ou arsénio é um elemento químico que é representado pelo símbolo As. Na tabela periódica, atualmente, ele s classifica como um metal (sendo que antes se classificava como um semimetal). Esse metal possui o número atômico 33 e massa atômica 75.

arsênio
O arsênio é considerado um metal pesado

Arsênio deriva do termo latim “arsenium“, que por sua vez se baseou no grego arsenikón ou arrenikón, tendo por significado “pigmento amarelo”, por conta da coloração desse elemento.

Conhece-se o arsênio desde a Idade Média, estando esse metal pesado presente nos meteoritos, sendo que ele é liberado no meio ambiente através de processos como quando a água dos rios entra em contato com rochas que possuem esse metal.

Esse é um elemento também encontrado em misturas de enxofre e alguns tipos de metais.

Toxicidade do arsênio

O arsênio é um elemento químico tóxico, dado que se trata de um metal pesado. E há na história dois casos que são um dos mais conhecidos de morte devido a esse metal, uma delas se trata da morte do líder militar francês Napoleão Bonaparte e também do cientista Paracelso, quem teria realizado muitos testes com o arsênio no ano de 1520.

Sobre Napoleão, exames periciais constaram que o líder militar possuía arsênio nos fios dos cabelos, e remete-se isso ao fato dele ter ficado em reclusão na ilha de Elba, local em que existia esse elemento químico.

Contudo, já desde o século IV a.C as formas minerais desse elemento já eram conhecidas. E a sua descoberta é remetida ao alemão Albertus Magnus.

Metal pesado

Quando é relatado sobre metais pesados, o arsênio aparece sempre. E é importante entender o que são metais pesados também para ter uma melhor compreensão sobre o conceito de arsênio.

Um metal pesado se trata de um elemento metálico que possui um número atômico que seja acima de 22. Mas o conceito mais popular para metais pesados é que esses são metais que geram danos ao meio ambiente quando são postos em contato com ele em seu descarte. E como o arsênio é um elemento químico com elevada propriedade de contaminação, logo, ele é classificado também como um metal pesado.

Características do arsênio

Com característica estrutural cristalina, o arsênio é um metal pesado com coloração cinza metálica, com sua estrutura sólida e que quebra com facilidade.

Não há muito arsênio na crosta terrestre, sendo que quando há, então é possível encontrá-lo na forma alotrópica cinza-metálico, amarelo e também preto.

Sobre o arsênio metálico, esse é a forma com maior estabilidade, sendo um bom condutor de calor.

Por sua vez, o arsênio amarelo é um elemento fosforescente, resultante do resfriamento acelerado do valor de arsênio.

E por fim, o arsênio preto ou negro é aquele com propriedades que trazem um pouco do amarelo e do cinza-metálico. Esse é resultante do resfriamento vagaroso do valor do arsênio ou mesmo da decomposição térmica do composto inorgânico chamado de arsina.

Onde o arsênio é usado

conceito de arsênio
Esse elemento químico chegou a ser usado na indústria farmacêutica

O arsênio já esteve em uso na indústria farmacêutica, sendo utilizado no tratamento de algumas doenças como foi o caso da sífilis. Ainda, houve mais interesse desse para o tratamento do câncer, com o uso do trióxido de arsênio, o qual tem sido usado para tratar aqueles com leucemia.

Esse é um elemento também utilizado para se conservar a madeira e também o couro. Sendo esse um dos principais usos para ele.

Mas atualmente ele é ainda destinado para o uso na composição de venenos, para o endurecimento e modelagem de balas e balas de canhão e balas, também se faz uso dele para eliminar certas pragas e insetos que estejam gerando danos para as culturas agrícolas e, ainda, ele é aplicado em gás lacrimogêneo, na indústria de vidro e outros.

Conta-se que se a quantidade desse metal pesado que é ingerida no corpo por meios naturais não for alta, os danos do arsênio não serão alarmantes. No entanto, não se pode descartar o fato de que muitos casos de câncer pelo mundo são resultantes da exposição a esse elemento químico.

Arsênio em alimentos

Mesmo que esse elemento químico seja visto como algo nocivo, a sua carência pode ser prejudicial para a saúde. Posto isso, há alimentos que possuem quantidades moderadas de arsênio, especialmente contendo o chamado arsenobetaína, que é uma forma desse com menos toxicidade.

Dentre os alimentos que possuem arsênio destacam-se os frutos do mar e os peixes, contendo quantidades mais baixas. Além disso, vegetais e cerais também possuem uma certa quantidade desse elemento.

Mas é importante dizer que há o composto orgânico do arsênio, que é o com menos toxicidade do que o composto inorgânico. E é esse primeiro que os peixes e os crustáceos possuem essa que é a forma com menos perigo para o organismo do ser humano. Mas ainda assim esses dois podem gerar danos que podem ser problemas nas células e mesmo levar uma pessoa à óbito.

Citação

SOUSA, Priscila. (17 de Maio de 2022). Conceito de arsênio. Conceito.de. https://conceito.de/arsenio