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Conceito de praga

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Conhece-se pelo nome de praga a irrupção súbita e multitudinária de insetos, animais ou outros organismos de uma mesma espécie que provoca diversos tipos de prejuízos. O conceito, porém, pode ser entendido de diferentes maneiras.

A aranha vermelha, a formiga e o pulgão são algumas das pragas que podem afetar as plantas. Quando registadas a grande escala e afetam cultivos, este tipo de praga pode destruir colheitas inteiras e impedir o normal desenvolvimento da agricultura. Para evitar que uma praga afete uma planta, é necessário recorrer a inseticidas, que são substâncias que afastam ou eliminam as espécies integrantes da praga.

É importante relatar que embora um inseto possa causar danos para uma planta, esse inseto só pode ser considerado uma praga se ele atingir um certo nível de dano econômico para a cultura dessa planta.

Um exemplo de cultivo que sofre com o ataque de pragas é o de cana-de-açúcar, sendo que todos os anos é contabilizada uma perda de cerca de 20% apenas devido ao ataque de pragas.

Crê-se que a disseminação das pragas e a consequência disso (as perdas nas plantações) seja o resultado do uso indiscriminado dos agrotóxicos, onde esses contribuíram para que essas pragas evoluíssem, agora havendo espécies que possuem maior resistência a inseticidas.

Existem diferentes métodos para o controle de praga, tais como o controle químico que é o mais comum, onde são utilizados os inseticidas. Há ainda o controle biológico onde se utilizam inimigos naturais dessas pragas para lidar com elas, algo mais natural. Existe também o controle físico que acontece através de queimas ou inundação, por exemplo. Mas também há o método de resistência de plantas, onde se usam plantas resistentes a insetos.

Também se pode chamar praga ao avanço de uma doença numa determinada região. Uma bactéria ou um vírus que infectam um número cada vez maior de pessoas numa cidade ou num país podem provocar uma praga. É possível ler, neste sentido, que a Europa sofreu no século XIV as consequências da praga negra (ou peste negra).

Em alguns âmbitos, até se chega a falar de praga humana em referência às consequências negativas da superpopulação no planeta. A quantidade de pessoas, vinculada às tendências de consumo, fazem que o ser humano aja como uma praga e provoque danos sérios para o Ambiente.

Em sentido figurado, pode qualificar-se de praga uma catástrofe ou uma tragédia que afetam uma população ou um território. Exemplos: “O desemprego é uma praga difícil de combater”, “O sequestro transformou-se numa praga para esta cidade”.

É ainda comum que as pessoas usem o termo praga para descreverem uma pessoa que causa tormenta para uma ou mais pessoas, por exemplo: “aquele homem é uma verdadeira praga na vida de sua família”.

Por fim, com letra maiúscula (Praga), é o nome da capital da República Checa.

O Museu Nacional de Praga, construído entre os anos de 1885 e 1891 por Josef Schulz, trata-se de um dos principais museus de Praga. Ele possui diversos edifícios e é considerado o mais importante museu de toda a capital tcheca.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (30 de Março de 2015). Conceito de praga. Conceito.de. https://conceito.de/praga