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Conceito de larva

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Uma larva é um certo animal em estado de desenvolvimento, que já abandonou o seu ovo e que se pode alimentar por si mesmo (sozinho), mas que ainda não desenvolveu a forma e a organização que caracteriza os adultos da sua espécie.

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A larva se trata do estágio entre o ovo e a forma adulta

Pode-se dizer, por conseguinte, que as larvas são fases juvenis das espécies com desenvolvimento indireto. É possível diferenciar as larvas dos adultos pela sua fisiologia e pela sua anatomia. Em alguns casos, as larvas são identificadas com um nome diferente da sua espécie adulta, como os girinos (larvas das rãs e dos sapos) ou as lagartas (larvas das borboletas).

A larva pode viver num habitat bastante diferente do ambiente/meio ocupado pelo animal adulto. As larvas dos mosquitos são aquáticas e dispõem de brânquias, ao passo que os mosquitos adultos vivem num sistema aéreo e têm traqueia.

O processo de transformação de larva a adulto é conhecido pelo nome de metamorfose. Trata-se de um processo complexo, que requer uma reorganização interna e externa. É frequente que a larva digira os seus próprios tecidos e forme órgãos novos, atividades que desenvolve numa fase de repouso dentro de algum refúgio ou abrigo. É conhecido o caso do verme ou bicho-da-seda, que desenvolve a metamorfose dentro de uns filamentos de seda que ele mesmo produz.

Como em todos os animais, a principal diferença entre um exemplar juvenil (uma larva) e um adulto é o desenvolvimento das gónadas (os órgãos reprodutores que produzem os gametas).

Características da larva

Uma larva é um estágio entre o ovo e a forma adulta. Ela é o resultado da divisão mitótica do ovo, produzindo um embrião que se desenvolve em um organismo que se parece muito com o adulto, mas ainda não possui todas as características.

Então, uma das principais características da larva é que ela é geralmente menor e menos desenvolvida do que a forma adulta. Ela também não possui todas as características e funções que o adulto terá, como a capacidade de reprodução. Além disso, as larvas de algumas espécies têm formas e tamanhos diferentes do adulto e, em certos casos, pode ter características especiais que ajudam na sobrevivência.

Existem três principais tipos de larva: pupa, ninfa e verme. Cada uma destas possui suas próprias características, adaptadas para a sobrevivência.

A larva do tipo pupa é aquela encontrada em insetos, como as borboletas e as mariposas. Esta larva tem a forma de um casulo de seda, e seu principal objetivo é proteger o embrião enquanto ele se desenvolve.

Enquanto isso, a larva do tipo ninfa é aquela que é encontrada principalmente em insetos voadores, como os besouros. Esta larva é mais desenvolvida do que a pupa, pois possui asas já presentes, e seu principal objetivo é alimentar o embrião.

O terceiro tipo de larva é a larva do tipo verme, que é encontrada em anelídeos, como os vermes. Esta larva é muito menor do que as outras, e possui um corpo fino e longo, adaptado para a alimentação e para se locomover.

Larva e lava

conceito de larva
A larva do tipo pupa é encontrada nos insetos

É importante não confundir larva com lava (referente a vulcão).
Lava de vulcão é um fenômeno geológico que se forma quando o magma derretido é expelido do interior da Terra, escoando de um vulcão. Basicamente, se trata de rocha derretida, saindo do estado sólido para o líquido em elevadas temperaturas na parte baixa da crosta terrestre. E esse termo é escrito sem o uso da letra “r”, diferente do que acontece com “larva”, que designa uma fase do desenvolvimento de um animal.

E também não confundir com o termo “lava”, que é uma conjugação do verbo lavar. Tal termo é aplicado quando o objetivo é dizer que algo tem sido higienizado: “ele lava carros ali todos os dias”. Ainda como esse, existe o uso do verbo lavar, que ainda pode ser confundido em sua grafia com o termo larva, posto que possuem as mesmas letras, alterando apenas a localização da letra “r”.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (12 de Maio de 2014). Atualizado em 24 de Janeiro de 2023. Conceito de larva. Conceito.de. https://conceito.de/larva