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Conceito de plebe

Plebe é um termo que deriva do latim plebs. O conceito é utilizado para designar o estrato social que se encontra no escalão inferior da estrutura da sociedade. Isto quer dizer que a plebe é a classe baixa, uma denominação que se utiliza para agrupar todas as pessoas que não conseguem satisfazer as suas necessidades básicas e que se encontram marginadas do progresso.

O uso mais habitual da noção reside na antiguidade, na época em que a estratificação social era mais evidente e não existia a mobilidade (um integrante da classe baixa nunca podia aceder a um estrato superior). Por então, era fácil diferenciar a plebe, a nobreza, o clero e os militares.

Os membros da plebe, em geral, não tinham propriedades, pelo que subsistiam na pobreza. Havia, de qualquer forma, plebeus que dispunham de uma certa riqueza e que podiam exercer a sua influência na sociedade.

Historicamente, a plebe gozava de menos direitos civis do que as restantes classes sociais. Por isso, os seus integrantes começaram a batalhar para receber um tratamento mais equitativo, o que provocou numerosas lutas até à queda do Antigo Regime.

Actualmente, a ideia de plebe quase já não se usa. O seu uso costuma incluir um elemento irónico ou a intenção de ressaltar a condição marginal de um certo grupo social.

Exemplos: “Nós que fazemos parte da plebe, não temos possibilidades de aceder aos benefícios de que gozam os empresários”, “A plebe, uma vez mais, teve de se limitar a observar a festa dos ricos desde fora”.