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Conceito de azeite

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O azeite é um óleo obtido da azeitona e o mesmo é reconhecido como benéfico para a saúde. Esse termo tem a sua origem no árabe “az-zait”, que possui o significado de “suco de azeitona”.

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O azeite é um tipo de óleo obtido da azeitona

Ele, que é conhecido ainda pelo nome de ‘’ouro liquido’’, devido à denominação que Homero lh deu, há milhares de anos, se trata de um produto muito antigo e que costuma ser usado com muita frequência para temperar saladas.

Antigamente, havia um costume de que a entrega de ramos da oliveira para atletas nos Jogos Olímpicos ajudaria a trazer boa sorte. De igual modo, havia o costume dos atletas passarem azeite nos seus corpos antes de realizarem uma competição para que pudessem receber massagens, o que também costumava acontecer depois da competição. Esse é um tipo de tradição que ainda hoje é realizada em alguns países.

O azeite, ou azeite de oliva, é conhecido como sendo uma gordura saudável, rica em vitamina E, também contando com propriedades antioxidantes e ajudando a proteger contra doenças cardiovasculares, ainda atuando na redução das doenças inflamatórias crônicas.

Tipos de azeite

Há distintos tipos de azeite, sendo que o considerado como mais saudável é o azeite extra virgem. Esse tipo é conhecido por não passar por processos de refinamento, o que faz com que os nutrientes do mesmo sejam preservados.

Em outros casos, há o azeite de oliva que é o comum (conhecido ainda como azeite refinado) e o azeite de oliva virgem.

No caso do azeite de oliva virgem, apesar do mesmo passar por dois processos de prensa a frio, ele mantém suas vitaminas e minerais na mesma quantidade dos que possuem o azeite extra virgem. Esse azeite é ainda uma opção com menos acidez.

Esses três azeites são os mais conhecidos, porém não são os únicos existentes. Há também o aromatizado, que é um azeite onde acontece a mescla de azeite com óleos essenciais de elementos como manjericão ou alho, por exemplo.

Há ainda o azeite orgânico, que se trata de um tipo de azeite onde obtido por meio de processos sustentáveis, que preservam o meio ambiente. E o azeite orgânico ainda pode ser classificado como virgem, extravirgem e aromatizados.

E há ainda os azeites especiais, que são opções onde se acrescenta um ingrediente que pode trazer um novo aroma ou sabor para o azeite.

Origem do azeite

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O azeite era usado também com fins religiosos

A oliveira se trata uma planta cultivada a milhares de anos e a mesma é considerada um símbolo de paz, de sabedoria e também de prosperidade. E o mesmo surge em muitas religiões da Antiguidade.

De acordo com a mitologia grega, o azeite era algo muito importante para as religiões. E há várias histórias que contam como esse tipo de óleo teria sido criado. Esse elemento era ainda comum na medicina, na gastronomia e para rituais também.

Mas o descobrimento do azeite, conta-se, remontam a vários anos atrás, muito antes de Cristo. Nisso, é contado que os povos que viviam no mar Mediterrâneo (como era o caso dos gregos, dos fenícios e dos romanos) passaram a cultivar a oliva e faziam óleo com as azeitonas. Mas a importância que o azeite tem hoje foi recebida apenas na Antiga Grécia. Tempos mais tarde o azeite e a oliveira seriam até mesmo representadas em moedas ou usadas de forma simbólica, como no caso do uso em túmulos.

Contudo, o que se conta também é que o azeite teria sido usado há mais de seis mil anos atrás por povos que viviam na Mesopotâmia, onde o objetivo com isso era proporcionar a proteção contra o frio e, ainda, ser usado como forma de proteção, quando os homens que iriam enfrentar batalhas untavam seus corpos com azeite.

Gregos e romanos ajudaram a dar vários usos para o azeite, sendo que o elemento era usado como medicamento, também como perfume, na culinária, sendo ainda um combustível para iluminação e impermeabilizantes para tecidos.

Azeite em Portugal e no Brasil

Em Portugal, um dos primeiros produtos exportados foi o azeite de oliva. E por ali a oliva é algo com uma história bastante antiga e muta importância. Para se ter uma ideia, eram multado quem arrancasse oliveira de outra pessoa (de acordo com o que determinava o Código Visigótico).

Enquanto isso, o Brasil é um dos maiores importadores de azeite e de azeitonas. Como o país não planta azeitonas, ele precisa importar e é um dos que mais importam de Portugal.

O azeite na religião cristã

Tanto o azeite quanto a oliveira são elementos que surgem com muita frequência em histórias da bíblia. Um dos exemplos mais contados é o da história da Arca de Noé, quando após o dilúvio Noé solta uma pomba que retorna com um ramo de oliveira.

Ainda, era comum os judeus usarem o azeite nos sacrifícios oferecidos para Deus, além do que, o azeite era usado como elemento para ungir, o qual poderia também ser misturado com perfumes preciosos.

Citação

SOUSA, Priscila. (17 de Novembro de 2022). Conceito de azeite. Conceito.de. https://conceito.de/azeite