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Conceito de energia potencial

Entende-se por energia potencial a capacidade que tem um corpo para realizar um trabalho de acordo com a configuração que tiver no sistema de corpos que exercem forças entre si. Noutros termos, a energia potencial é a energia que é capaz de gerar um trabalho como consequência da posição do corpo.

O conceito admite que, quando um corpo se mobiliza em relação a um certo nível de referência, está em condições de acumular energia. Por exemplo: quando um corpo é levantado a uma determinada altura, adquire energia potencial gravitacional. Ao deixar cair esse corpo, a energia potencial converte-se em energia cinética.

A energia potencial é, definitivamente, uma grandeza escalar que está associada a um campo de forças. A diferença entre os valores de campo de um ponto A relativamente a um ponto B é igual ao trabalho que realiza a força para realizar um percurso entre A e B.

A energia potencial química é aquela que se transforma em energia cinética a partir de um processo de combustão interna. Os automóveis movidos a gasolina aproveitam a energia potencial química desta (que, ao entrar em combustão, cria energia suficiente para mover o veículo).

Outro tipo de energia potencial é a energia potencial elástica, que se produz quando aumenta a energia interna acumulada num sólido deformável pelo trabalho que exercem as forças que causam a deformação.

Por último, os alimentos possuem energia potencial sob a forma de energia química, que se liberta ao serem processados pelo organismo.

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