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Conceito de escravatura

Escravatura é o estado de escravo (qualquer pessoa que esteja sob o domínio de outra e que, por conseguinte, seja privada da sua liberdade). O conceito permite referir-se a uma instituição jurídica que define a situação pessoal dos seus escravos.

Os historiadores afirmam que a escravatura surgiu com o aproveitamento da mão-de-obra daqueles cativos pós-guerra. Em épocas mais remotas, essas pessoas eram fuziladas embora depois tenham preferido usá-las como escravas para obter um benefício económico ou um serviço.

A escravatura era aceite e defendida na antiguidade. Efectivamente, filósofos como Aristóteles consideravam que se tratava de algo natural. Durante a conquista europeia da América, a escravatura alcançou o seu apogeu e foi vital para o êxito da empresa.

Os europeus precisavam de mão-de-obra barata para levarem a cabo os seus planos de expansão. Por isso, escravizaram os povos aborígenes nativos da América e trouxeram escravos da África. Desta forma, surgiu o comércio de escravos, onde as pessoas de raça negra eram compradas e vendidas em mercados como se fossem uns objectos.

Com o tempo, desenvolveu-se um forte movimento anti-escravatura cuja eclosão teve lugar no século XVIII. Os abolicionistas baseavam-se nas ideias do Iluminismo (Século das Luzes), defendendo que todos os homens deveriam ter os mesmos direitos. Também existiu um motivo económico que contribuiu para abolir a escravatura: a Revolução Industrial, que se apoiou no trabalho remunerado e não na escravatura.

Actualmente, a escravatura é formalmente proibida na maioria dos países apesar de ainda haver regimes de exploração laboral que se assemelham às práticas anteriores ao século XVIII.