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Conceito de sódio

O químico inglês Humphry Davy (1778–1829) foi quem descobriu o sódio e outras substâncias que conseguiu isolar, em inícios do século XVIII a través da electrólise. O termo sódio procede do italiano soda e do latim sodium.

O sódio é o elemento químico cujo número atómico é 11. Trata-se de um metal de grande presença no nosso planeta, que é macio e branco ou prateado. Em geral, encontra-se como sal.

Entre as características do sódio, podemos mencionar que ao estar em contacto com o oxigénio se oxida e que se trata de um metal de grande poder reactivo. Na natureza o sódio não está livre: pode-se encontrar, por exemplo, no mar embora que de forma iónica. O sódio e a água formam um hidróxido.

Devido à sua importância para os processos metabólicos, o sódio é considerado como um elemento indispensável para a vida. Este metal contribui para transmitir os impulsos nervosos, ajuda as membranas a absorverem nutrientes e incita a contracção dos músculos.

Existe uma grande quantidade de compostos que incluem sódio e que têm um uso estendido na vida quotidiana. Um deles é o cloreto de sódio (o sal de mesa), que é utilizado para aromatizar alimentos. O bicarbonato de sódio (eleva massas e outras preparações gastronómicas) e o trifosfato de sódio (usado para a produção de sabonete) são outros compostos de uso comum.
Cabe destacar que o símbolo do sódio é Na, que procede natrĭum (denominação latina da soda).