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Conceito de Patagónia

Patagónia é o nome que recebe uma zona situada no Sul da América e compartida pelo Chile e pela Argentina. A parte Oeste pertence ao Chile, ao passo que a região Este faz parte do território argentino.
Apesar de os limites da Patagónia estarem em discussão, por norma, atribui-se quase 76% da região à Argentina, ficando os restantes 24% para o Chile. A Patagónia chilena e a Patagónia argentina estão separadas pela Cordilheira dos Andes.

A palavra Patagónia deriva de patagões, que é o nome que os Europeus deram ao povo aborígene que encontrara, nestas terras. Esta etnia também é conhecida como “tehuelche”.

Devido à sua posição geográfica, relativamente próxima do Pólo Sul, a Patagónia apresenta um clima bastante frio. As nevadas costumam ser abundantes durante o Inverno, podendo inclusive congelar-se os lagos e outros cursos de água.

Hoje em dia, a Patagónia é um dos centros turísticos mais importantes da América. A beleza das suas paisagens (com montanhas, vales, lagos e rios), a arquitectura de estilo europeu, a gastronomia e a possibilidade de praticar diversos desportos (como esqui, pesca e montanhismo) são alguns dos motivos que levam a milhares de turistas a percorrer a região cada ano.

San Carlos de Bariloche é a cidade mais importante da Patagónia argentina. O seu Centro Cívico, o Cerro Catedral e o Lago Nahuel Huapi constam entre as suas principais atracções. No Chile, destaca-se a cidade de Punta Arenas, com mais de 130.000 habitantes.