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Conceito de celenterados

Os celenterados (ou celênteros) são animais invertebrados fitozoários acelômatas, que apresentam uma simetria radiada e cujo corpo tem uma única cavidade gastrovascular. Esta cavidade comunica com o exterior através de um orifício que funciona simultaneamente como boca e como ânus.

Convém destacar que a palavra celêntero provém de um vocábulo grego que significa “intestino oco”.

Os celenterados formavam um filo de animais que incluía os cnidários e os ctenóforos. Hoje em dia, não se tem a certeza se esses grupos são directamente da mesma família, pelo que são estudados separadamente.

Os cnidários apresentam células especiais que se denominam cnidoblastos ou cnidócitos, que lhes permitem segregar uma substância urticante para atacarem as suas presas ou se defenderem dos seus predadores. Os ctenóforos, por sua vez, apresentam células que produzem uma substância pegajosa, as quais cumprem a mesma função.

No caso dos cnidários, que se dividem em cerca de 10.000 espécies e vivem em distintos meios aquáticos, é possível distinguir os pólipos (que são fixos e têm a forma de um saco, com uma abertura para cima) das medusas (com capacidade de movimento na água). Os ctenóforos, que são exclusivamente marinhos, apresentam uma única forma nas suas cerca de 100 espécies.

Quanto à reprodução, os cnidários cumprem com a alternância de gerações, coisa que os ctenóforos não fazem. Os pólipos costumam reproduzir-se de forma assexual, ao passo que as medusas se dividem em machos (os quais produzem espermatozóides) e em fêmeas (as quais são produtoras de óvulos).

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