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Conceito de teratogénese

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O conceito de teratogénese não consta nos dicionários de língua portuguesa embora a publicação reconheça o termo teratogênico. Trata-se de um adjetivo que qualifica aquilo que provoca uma deformação ou uma anomalia no feto.

A teratogénese, por conseguinte, está associada à ação de um agente de tipo teratogénico sobre um embrião. Pode tratar-se de um organismo ou uma substância que gera uma malformação congénita na etapa de gestação.

Inicialmente, a noção era aplicada às alterações da anatomia que se podiam observar a olho nu. Com os anos, a teratogénese começou a fazer referência também às alterações microscópicos e aos distúrbios funcionais e comportamentais que ocorrem durante a gestação.

E existem diferentes agentes que podem provocar essa condição no feto. Os vírus, os medicamentos, a radiação e as mudanças metabólicas da mãe são alguns dos agentes causantes da teratogénese. O álcool e a nicotina, por exemplo, podem provocar teratogénese já que, consoante diversos estudos, favorecem que a criança seja mais pequena e aumentam a possibilidade de desenvolvimento de um atraso mental.

Uma mulher submetida a um elevado nível de radiação pode resultar num caso de teratogénese, uma vez que as ondas radiativas podem provocar a mutação do ADN. Se a mulher ingira alimentos com altas doses de pesticidas ou com outras substâncias químicas, o feto também pode realizar-se com malformações.

Inclusive certas medicações que são benéficas para a mãe podem converter-se na origem da teratogénese. Ficou demonstrado que os medicamentos que são usados para o controlo da epilepsia provocam danos espinais no feto.

A fase inicial da gravidez é a que apresenta maior risco do desenvolvimento desse problema. É por isso que nesse período os cuidados devem ser ainda mais rigorosos.

No Brasil é comum usar o termo agente teratogênico para designar algo que é capaz de causar danos ao embrião ou ao feto.

Mas além da malformação que esses agentes podem causar eles ainda podem provocar outros problemas de alterações funcionais como restringir o crescimento do feto ou mesmo podem causar também distúrbios neuro-comportamentais como um atraso mental.

Algumas doenças que a mãe tenha podem ser também desencadeadoras da teratogénese no feto, tais como no caso de diabetes, epilepsia e fenilcetonúria.

É por isso que uma das principais recomendações quando a mulher descobre que está grávida é fazer um pré-natal que é um termo usado no Brasil para descrever o acompanhamento médico que a mulher faz durante a gravidez para saber sobre a saúde e o desenvolvimento do feto e a situação da mãe. Nisso, o médico faz perguntas e solicita exames.

Outras recomendações para evitar que o embrião ou o feto tenha esse problema é que a mãe seja vacinada contra a rubéola antes de engravidar. É por isso que é extremamente necessário que a mulher consulte um médico quando decidir engravidar.

Para evitar a teratogénese é importante também que a mulher saiba, antes de iniciar a gravidez, se ela é imune às outras doenças infecciosas como varicela toxoplasmose, citomegalovirose, etc.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (3 de Outubro de 2016). Conceito de teratogénese. Conceito.de. https://conceito.de/teratogenese