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Conceito de procarionte

Procarionte, sinónimo de procariota, é uma noção utilizada na biologia para a denominação dos organismos que não dispõem de um núcleo celular. O seu ADN, por conseguinte, encontra-se espalhado ao longo do citoplasma.

É possível fazer a distinção entre os organismos procariontes e os organismos eucariontes. Neste segundo grupo entram aqueles organismos cujas células dispõem de um núcleo que contem ao ADN. É importante destacar, de qualquer forma, que os organismos eucariontes se implementaram através de uma relação simbiótica que mantiveram diferentes tipos de procariontes. Desta forma, os procariontes já estavam presentes no nosso planeta há cerca de 3.500 milhões de anos, ao passo que os organismos eucariontes surgiram mais recentemente, há cerca de 1.800 milhões de anos.

A nível geral, pode-se dizer que os procariontes medem entre um e sete micrómetros. Trata-se de microorganismos que se reproduzem de maneira assexual, através de um processo de fissão binária, e que se alimentam como osmótrofos.

Outras características comuns dos organismos procariontes são a presença de uma membrana em torno do citoplasma, de plasmídeos e de omasnes. Cabe mencionar que, ainda que a grande parte dos procariontes são unicelulares, também existem micobactérias que passam por períodos multicelulares em algum momento do seu ciclo vital.

No que toca à principal característica (a ausência de núcleo celular) dos procariontes, surge devido ao facto de os seus componentes (desde o ADN até às proteínas) são solúveis na água. A membrana celular, por conseguinte, dá a delimitação correspondente do organismo em questão.