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Floresta

Floresta é um local povoado de árvores e arbustos. Trata-se, de um modo geral, de uma área que apresenta uma importante densidade de árvores. As florestas, principalmente as mais jovens, absorvem dióxido de carbono, conservam o solo e regulam os fluxos hidrológicos.

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Uma floresta é um local repleto de árvores e arbustos

Existem florestas em praticamente todas as regiões do planeta. A atividade humana, no entanto, pode constituir um risco para a sua conservação. As florestas dificilmente crescem ou subsistem nas regiões com elevada frequência de fogo natural.

Entre as diversas classificações das florestas, uma das mais usuais é aquela que tem em conta o seu nascimento e a sua história. Neste sentido, pode-se mencionar as florestas primárias ou nativas (surgidas de forma natural e sem grandes intervenções externas), as florestas secundárias (regeneradas a partir de um primeiro abate) ou as florestas artificiais (plantadas pelo ser humano).

De acordo com a localização geográfica, existem as florestas tropicais, as florestas subtropicais, as florestas temperadas (de frondosas, de coníferas, valdevinos ou mediterrâneos) e as florestas boreais, entre outras.

As florestas são exploradas pela indústria para a extração de madeira, borracha e outros produtos. As árvores das florestas permitem a produção de papel, por exemplo.

Por outro lado, as florestas são utilizadas como espaço de lazer para estar em contato com a natureza.

É importante que as pessoas ajam com responsabilidade, uma vez que a maioria dos incêndios florestais é iniciada por negligência humana. Compete às autoridades fixar normas para a preservação das florestas e estabelecer as áreas onde se possa realizar atividades de lazer (levar a merenda, passear, jogar à bola, etc.).

Se você tem apenas alguns segundos, leia estes pontos chave:
  • Florestas desempenham papel vital na regulação do clima, proteção do solo, purificação da água, produção de oxigênio e manutenção da biodiversidade.
  • A fauna das florestas inclui icônicos mamíferos, aves, répteis, anfíbios e invertebrados, sendo crucial para a estabilidade ecológica e funcionamento dos ecossistemas.
  • Cada tipo de floresta é conhecido como um bioma, caracterizado pelas suas condições climáticas, flora e fauna - como floresta tropical, temperada, boreal e de mangue.
  • A condição das florestas pode ser descrita como primária (sem modificações humanas) ou secundária (resultado de regeneração após remoção ou alteração humana).

Florestas e sua essencialidade

As florestas são ecossistemas essenciais para a sustentabilidade do planeta, proporcionando uma ampla gama de serviços ambientais e abrigando uma incrível diversidade de vida. Elas desempenham um papel vital na regulação do clima, na proteção do solo, na purificação da água, na produção de oxigênio e na manutenção da biodiversidade.

Biodiversidade de uma floresta

A biodiversidade nas florestas é bastante rica, com uma enorme variedade de espécies de plantas, animais e microrganismos convivendo em complexas teias alimentares e formando uma flora e fauna ricas.

Uma flora, no que tange as florestas, é uma profusão de árvores, arbustos, líquens, musgos e mais, que desempenham papéis essenciais na fixação de carbono, para produzir oxigênio e, ainda, para regular o ciclo da água.

A fauna das florestas é similarmente impressionante, com diversos mamíferos, aves, répteis, anfíbios e invertebrados. As florestas são o abrigo para animais icônicos, como tigres, ursos, orangotangos, entre outros. A diversidade de espécies e habitats nesse local é crucial para a estabilidade ecológica, assim como para o funcionamento dos ecossistemas.

Clima: variações e características

O clima nas florestas varia segundo o tipo de floresta e a localização geográfica. Um exemplo seriam as florestas tropicais, conhecidas por serem quentes e úmidas, havendo ali chuvas frequentes e temperaturas elevadas ao longo do ano. Enquanto isso, as florestas temperadas têm estações distintas, havendo verões quentes e invernos mais frios.

As florestas boreais, por sua vez, que ficam em latitudes mais elevadas, contam com invernos rigorosos. E por ali os verões são mais curtos. Já as florestas subtropicais são marcadas pelas temperaturas moderadas.

Biomas florestais: diversidade e localização

conceito de floresta
O clima nas floresta varia de acordo com a sua localização

Cada tipo de floresta mencionado é conhecido por ser um determinado bioma, caracterizado pelas suas condições climáticas, flora e fauna. Veja algumas a seguir:

  • A floresta tropical se configura num bioma que existe especialmente em regiões mais perto da linha do Equador, como é o caso da Floresta Amazônica e da Floresta do Congo;
  • As florestas temperadas, por sua vez, ocorrem em áreas com estações distintas, como no caso das florestas de coníferas na América do Norte ou as florestas decíduas que existem na Europa;
  • Florestas boreais, também conhecidas como taigas, são aquelas que se encontram no norte da Eurásia e América do Norte;
  • As florestas de mangue sucedem em áreas costeiras tropicais e também nas subtropicais, onde a água salgada mescla-se com água doce.

Estágios de desenvolvimento da floresta

Também existem termos para descrever a condição e o estágio de desenvolvimento das florestas:

  • A floresta primária é aquela que ainda está no seu estado natural, não sendo alterada significativamente pela atividade humana. Essa floresta traz uma biodiversidade bastante rica e complexa;
  • Já a floresta secundária é resultado do crescimento subsequente após se remover uma floresta primária ou secundária anterior. Essa floresta consegue se regenerar de forma naturalmente ou com o auxílio de intervenções humanas (reflorestamento, por exemplo).

Floresta pluvial e floresta subtropical

A floresta pluvial é aquela que recebe uma elevada quantidade de precipitação ao longo do ano, possuindo uma vegetação densa e exuberante. Esse tipo de floresta é comum em regiões tropicais, como a floresta Amazônica.

Por fim, as florestas subtropicais existem em áreas com climas mais amenos do que as florestas tropicais. Elas contam com uma vegetação diversificada e adaptadas às condições climáticas de tais regiões.

Citação

Equipe editorial de Conceito.de. (30 de Novembro de 2012). Atualizado em 26 de Maio de 2023. Floresta - O que é, conceito, essencialidade e características. Conceito.de. https://conceito.de/floresta